Trilobites

(Trilobita) constituent une classe d’arthropodes marins fossiles ayant vécu durant le Paléozoïque (ère primaire) du Cambrien au Permien. Les derniers trilobites ont disparu lors de l’extinction de masse à la fin du Permien, il y a 250 Ma.

Les trilobites variaient en taille, entre 1 millimètre et environ 70 cm de long. Leur taille moyenne se situe cependant entre 2 et 7 centimètres. Bien connus, ils sont très abondants dans les roches datant de l’ère primaire et très appréciés des collectionneurs de fossiles par leur beauté et leur variété de formes. Plus de 18 750 espèces ont été décrites chez cette classe d’arthropodes ce qui en fait l’un des groupes exclusivement fossiles les plus diversifiés.

Les trilobites ont leur propre groupe (trilobites). Malgré leurs ressemblances avec ceux-ci, les cloportes (isopodes) ou certains chélicérates (limules, araignées, etc.) n’en sont que des parents éloignés, apparus à la fin du Précambrien.

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